요꼬가와 바이오 프런티어, 일본 리그닌 바이오매스 소재 사업을 개발하기 위해 블룸 바이오리뉴어블즈와 에이전시 협약 체결

요꼬가와전기의 자회사인 요꼬가와 바이오 프런티어(Yokogawa Bio Frontier Inc.,)와 스위스 스타트업 블룸 바이오리뉴어블즈(Bloom Biorenewables SA, 이하 ‘블룸’)가 일본 바이오매스 소재 활성화를 위한 에이전시 협약 체결을 발표했다. 이번 협약에 요꼬가와 바이오 프런티어는 블룸의 제품을 석유화학 대체품에 관심을 두고 있는 화학, 식품, 화장품, 제약업계 내 잠재 고객에게 제공하고 시장 기회를 개발하기로 했다.

이번 협약은 2020년 8월 요꼬가와와 블룸이 체결한 투자 및 제휴 협약을 기반으로 체결되었다. 요꼬가와 바이오 프런티어와 블룸이 일본 내 고객 니즈와 시장 수요를 평가하고 현지 블룸의 제품 판매를 확대할 수 있을 것으로 기대된다. 이는 요꼬가와 바이오 프런티어의 첫 번째 이니셔티브이며, 다양한 산업에 바이오매스 자재를 공급하는 회사로서 첫 번째 단계에 나아가고 있음을 보여준다. 

블룸은 식물 기반 원료에서 화학물질과 연료를 제조하는 획기적인 기술을 보유하고 있다. 스타트업은 모든 비식용 농산물 폐기물이나 목재에서 발견되는 헤미셀룰로스나 라이닌*과 같이 활용도가 낮은 식물의 일부를 시험하는 데 초점을 맞추고 있다. 이 새로운 바이오매스 기반 제품들은 향료, 화장품, 제약과 같은 응용 분야에서 현재의 화석 기반 물질들을 대체할 것으로 기대된다. 이들 바이오매스 소재의 잠재성은 지속해서 큰 주목을 받고 있으며, 블룸은 바이오 기반 화학제품의 시장 진입을 가속하기 위해 Breakthrough Energy Ventures-Europe 투자펀드가 주도하는 추가 투자를 받았다.

요꼬가와 바이오프런티어 사장인 이가 미쓰히로 (Mitsuhiro Iga)는 ‘이번 에이전시 협약은 블룸과의 본격적인 사업 협력의 출발점이 될 것이다. 본 협력은 당사의 장기적인 환경 사업 포트폴리오의 핵심적인 활동이 될 것이며, 앞으로 양사가 공유한 목표인 환경친화적 자재 채택을 글로벌 규모로 달성하기 위해 긴밀히 노력할 것이다." 라고 말했다. 

*리그닌(Lignin)은 육상식물의 주요 구성 요소다. 이는 셀룰로오스와 헤미셀룰로스 섬유를 결합하여 식물 세포벽의 구조를 형성한다. 또한 지구상에서 가장 큰 페놀 화합물의 재생 가능 공급원을 나타내는 모노리놀로 구성되어 있다. 현재 페놀로스는 주로 석유에서 합성되어 플라스틱, 잉크, 향료와 같은 많은 화학제품, 의약품, 기능성 화학물질의 핵심적인 원료로 사용된다. 석유화학을 대체할 경우, 리그닌을 모노리놀로 탈중합화하는 것이 필수적이다. 하지만, 리그닌의 분자 구조 때문에, 비즈니스 구조에서 성과를 달성하기 어려운 것으로 입증된 바 있다. 이번에 협약을 체결한 블룸의 기술은 리그닌을 모노머로 전환할 수 있게 해주며, 이는 잠재력을 최대한 발휘하고 지속 가능한 탄소 경제로 가는 길을 열어준다.

About Bloom Biorenewables SA

블룸은 스위스 로잔에 있는 스위스 연방 공과대학교 EPFL의 자회사로 2019년 1월 설립되었다. 이 회사는 바이오매스를 석유의 진정한 대안으로 만들기 위해 스위스 대학에서 개발된 최첨단 기술을 기반으로 운영되고 있다. BIC (Bio-Based Industry Consortium, 바이오 기반산업 컨소시엄)의 정회원인 블룸은 향료와 식품 포장과 더불어 섬유와 연료와 같은 핵심 시장까지 집중적으로 진입하며 환경에 편익을 주고 있다. (http://bloombiorenewables.com) 참조

About Yokogawa Bio Frontier

요꼬가와 바이오 프런티어 주식회사는 요꼬가와전기의 완전 소유 자회사로 2021년에 일본에 설립되었다. 우디 바이오매스 (Woody biomass)를 활용한 고부가가치 신소재를 개발, 생산, 마케팅하기 위해 나노셀룰로스와 리그닌에 주력하고 있다. 이 물질들은 화석 자원으로부터 생산되는 화학 물질을 대체하는 역할을 할 수 있으며, 지속 가능한 탄소 순환의 실현에 기여할 수 있다. 요꼬가와 바이오 프런티어는 요꼬가와가 오랜 세월 동안 키워온 산업 자동화 노하우를 활용해 첨단 생산 공정을 구축하는 것을 목표로 하고 있다. (http://www.yokogawa.com/ybf) 참조

이 보도자료에 언급된 기업, 조직, 제품, 서비스의 명칭과 로고는 요꼬가와 바이오 프런티어, 블룸 바이오리뉴어블즈 및 해당 소유자들의 등록상표 또는 상표이다.

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