요꼬가와, 히로쓰 바이오 사이언스와 투자 및 파트너십 협약 체결 - N-NOSE 암 선별검사의 광범위한 사용을 위한 제휴 -

요꼬가와전기와 히로쓰 바이오 사이언스 주식회사(HBS)는 암 검진 시 민감한 후각 기능을 활용한 HBS의 ‘N-NOSE® 암 선별검사 서비스’ 활용 확대를 목표로 투자 및 파트너십 협약을 체결했다고 밝혔다. 이번 협약을 통해 요꼬가와는 HBS에 투자하고 N-NOSE의 자동 분석 장비의 제조 및 유지 관리를 담당하게 된다. 두 회사는 또한 새로운 자동 분석 장비를 개발하고 N-NOSE 사업의 글로벌 성장을 도모하는 것을 목표로 하고 있다.


왼쪽부터 요꼬가와전기 부사장 겸 Life Innovation 사업 본부장인 히로시 나카오 (Hiroshi Nakao)와 HBS 사장 겸 CEO인 타카키 히로쓰 (Takaaki Hirotsu)

암 검진 문제는 초기 검진이 어렵고 검사를 받는 인원이 부족하다는 점 등이 있는데, 이는 많은 종류의 암을 높은 정확도와 저렴한 비용으로 쉽게 검진할 수 있는 1차 검진 검사 방법이 부족하기 때문으로 풀이된다. 이러한 문제는 COVID-19의 유행 중 특히 심각해졌고, 많은 기저 질환자들이 검사를 받기 위해 의료기관을 방문함으로써 바이러스에 노출될 위험을 꺼리고 있기 때문이다.

N-NOSE 서비스는 이러한 문제에 대한 해결책을 제시하고 있으나 나아가 시장에서 다양한 부문에 이 서비스를 제공하기 위해서는 HBS는 자동 분석 장비의 생산을 확대할 필요가 있다. 이에 요꼬가와가 합류하여 생산능력과 생명과학 노하우를 바탕으로 자동 분석 장비의 대량생산과 유지보수를 위한 시스템을 구축하고, 예상되는 시험 수요 증가를 충족시킬 수 있게 되었다. 차세대 자동 분석 장비 개발과 N-NOSE 사업 글로벌 확장에 대한 협업도 모색할 예정이다. 이 사업을 위해 HBS는 선종암 검진 기술과 노하우를 제공하고, 요꼬가와가 핵심이 되는 측정·통제·정보기술과 62개국에 이르는 글로벌 네트워크를 활용할 예정이다.

이러한 협업 활동의 위험과 수익을 공유하기 위해 두 회사는 IT 소프트웨어 및 시스템 부문에서 대다수 회사들이 사용하는 것과 동일한 수익 공유 방법을 채택했다.

N-NOSE 1차 검사 서비스는 길이가 약 1mm이고 후각이 뛰어나고 양육 비용이 저렴한 유기체인 선충류를 사용하여 소변 검체에 포함된 미량의 냄새만으로 암을 검출한다. HBS 연구에 따르면 선충은 약 86%*1의 확률로 위암, 결장암 및 폐암을 포함하여 매우 초기 단계 (0 또는 1) 인 15가지 종류의 암*2을 발견할 수 있다. 이 포괄적인 암 검사는 소변 샘플을 한 번만 제출하면 되며 현재 사용 가능한 다른 검사보다 관리 비용이 훨씬 저렴하다.

자체 자동 분석 장비 개발을 완료한 HBS는 2020년 1월 N-NOSE 서비스를 시작했다. COVID-19 대유행에 대응하여 올해 봄 일본에서 “N-NOSE at home” 출시를 계획하고 있다. 이는 집에서도 이용할 수 있다.

HBS 사장 겸 CEO인 타카키 히로쓰 (Takaaki Hirotsu)는 이번 파트너십에 대해 “선충암 검사인 N-NOSE는 1차 검진 암 검사로서 전 세계 모든 사람들을 위한 연례 검사가 되는 것을 목표로 하고 있다. 이 목표를 달성하기 위해서는 높은 처리량, 대량 생산 및 자동화된 분석 시스템의 글로벌 지원이 필수적이며, 요꼬가와 전기와 제휴가 N-NOSE 비즈니스를 촉진하는 데 가장 중요하다고 생각하고 있다. 이 프로젝트의 또 다른 특징은 매우 드문 하드웨어 기술에 대한 수익 공유 방식을 채택한다는 것이다. 이것은 벤처 기업과 대기업의 새로운 형태의 협업이며 세상을 바꿀 새로운 가치가 창출되기를 바랍니다.”라고 말했다.

요꼬가와 사장 겸 CEO인 히토시 나라 (Hitoshi Nara)는 “요꼬가와에게 이 협력은 지속 가능성을 위한 세 가지 목표 중 하나인 모두를 위한 웰빙을 달성하기 위한 중요한 공동 혁신 이니셔티브이며, 사회에 중요한 기여를 할 것이라고 믿는다. 이번 협약을 계기로 히로쓰 바이오 사이언스와 돈독한 관계를 구축하고, 더 큰 가치 공동 노력하겠다.”라고 말했다.

*1일본 암 예방 협회 (2019년 6월), the Japan Society of Ningen Dock (2019년 7월), 일본 암 탐지 및 진단 협회 (2019년 8월)에서 수집한 데이터를 기반으로 한다. 
*2위, 직장, 폐, 유방, 췌장, 간, 전립선, 자궁, 식도, 담낭, 담관, 신장, 방광, 난소, 구강 인두

히로쓰 바이오 사이언스 (HIROTSU BIO SCIENCE INC.)

  • 설립연월: 2007년 8월
  • 사장 겸 CEO: 타카키 히로쓰 (Takaaki Hirotsu)
  • 사업내용: 선충류의 후각 기능을 활용한 암 검진 검사의 연구, 개발, 판매
  • 웹사이트: https://hbio.jp/en/
  • N-NOSE: https://hbio.jp/en/srv/nnose1

요꼬가와전기 (Yokogawa Electric Corporation)

  • 설립연월: 1915 년 9월
  • 사장 겸 CEO: 히토시 나라 (Hitoshi Nara)
  • 사업 내용: 산업 제어 및 측정 장비 등의 제조, 판매 및 유지 보수 서비스
  • 웹사이트: https://www.yokogawa.com/

본문의 법인, 조직, 제품, 서비스 및 로고의 이름은 HIROTSU BIO SCIENCE INC., Yokogawa Electric Corporation 또는 해당 소유자의 등록 상표 또는 상표다.

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